몸속 의료기기, 초음파로 충전…체내 삽입용 의료기기 구현 기대

의료/건강 / 이수근 기자 / 2019-08-02 17:30:54
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[일요주간=이수근 기자] 과학기술정보통신부는 김상우 성균관대 교수 연구팀이 배터리 교체를 위한 주기적 시술 없이 체내에서 생성된 마찰전기로 생체 삽입형 의료기기를 상시 충전하는 새로운 방식의 에너지 수확 기술을 개발했다고 2일 밝혔다.
 
심장박동기와 인슐린펌프 등 체내 삽입형 의료기기의 전원공급을 위해 상당한 출력의 외부전력을 무선으로 체내로 전송하기 위해서는 생체 영향력 부분을 고려해야 했다.
 
이에 심장박동이나 혈류, 근육운동 등 생체 내 기계적 에너지를 전기에너지로 변환하려는 에너지 수확 연구가 지속됐으나 체내에서 발생하는 기계적 에너지가 작아 충분한 발전효과를 내기 어려웠다.
 

▲ 피부를 통해 인가된 초음파에 의한 마찰전기 발전소자 모식도(실제 소자 사진) 및 초음파에 의한 이론적 진동 발생 수준 계산. ⓒ과학기술정보통신부

과기정통부에 따르면 연구진은 실제 검진과 치료 등에 사용되는 인체에 무해한 초음파에서 힌트를 찾아냈다.
 
외부의 초음파가 체내에 삽입된 특정 소재의 변형을 가져오고 변형에 따른 진동으로 유도되는 마찰전기를 이용해 높은 수준의 전기에너지를 발생시킬 수 있음을 입증했다.
 
쥐 또는 돼지의 심장박동을 전기에너지로 변환하고자 마찰전기를 이용할 때가 있었지만 발생 전력량이 미미해 실제 전력원으로 사용하기는 어려웠다.
 
이번 연구에서는 생체를 투과할 수 있는 초음파를 외부 기계적 에너지원으로 이용해 출력 전류를 천 배 이상 끌어 올린 것이다.
 
연구진은 쥐와 돼지 피부에 마찰전기 발생소자를 삽입하고 외부에서 초음파로 마찰전기를 유도해 실제 생체 환경에서 에너지 수확을 통한 발전이 가능함을 입증했다.
 
돼지 지방층 1cm 깊이에 삽입된 발전소자에서 심장박동기나 신경자극기를 구동할 수 있는 수준의 출력(0.91 V의 전압, 52.5 μA)을 얻어 낸 것이다.
 
아울러 개발된 마찰전기 발전소자로 최적의 조건에서 박막형 리튬이온 배터리(0.7 mAh, IoT용 무선 온도센서 상시구동이 가능한 용량)와 상업용 축전기(4.7 mF)를 완충하는데 성공했다.
 
김상우 교수는 “피부층을 통과한 초음파에 의한 마찰전기를 이용한 새로운 방식의 체내 에너지 수확 개념을 제시한 것”이라며 “인체 삽입형 의료 시스템 산업에 새로운 이정표를 제시할 것”이라고 말했다.
 
이번 연구 성과는 저명한 국제학술지 사이언스(Science) 8월 2일자에 게재됐다.

 

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