내년 7월부터 국제특허출원, 웹 출원 방식으로 일원화

e산업 / 이수근 / 2021-08-11 10:05:14
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[일요주간 = 이수근 기자] 앞으로 특허협력조약(PCT)을 통한 국제특허출원은 세계지식재산기구(WIPO) 홈페이지에서 직접 출원서를 작성하고 제출하는 ‘인터넷 웹출원(ePCT)’ 방식으로 일원화된다. 다만, PCT를 통하지 않고 개별국에 직접 출원할 때는 해당 국가 지원 방식을 사용한다.

지금까지 PCT 출원자들은 2가지 전자출원 방식을 사용해왔다. WIPO가 제공하는 전자출원 SW(PCT-SAFE)를 활용하거나 WIPO 웹사이트(ePCT)에 접속해 출원서류를 작성해 제출하는 방식이다.

이 가운데 전자출원 SW 방식은 사용자들이 SW를 설치하고 주기적으로 갱신해야 하는 불편이 있었다.

그러나 인터넷 웹출원은 최신 개정 법·제도나 개선기능이 실시간으로 반영된 웹화면에서 바로 출원서 제출이 가능하다는 장점이 부각되면서 사용률이 계속 증가해왔다.

사용자 편의성과 출원시스템 운영 효율화를 위해 WIPO가 인터넷 웹출원 방식으로 통일하기로 결정해 내년 7월부터 기존 전자출원 SW에 대한 갱신을 중지하게 된 것이다. 

 

▲ PCT-SAFE 사용 현황. (사진=특허청)

특허청은 기존 SW 사용에 익숙한 국내 사용자들이 웹출원 방식에 조기 적응할 수 있도록 WIPO와 특별 프로그램 도입에 합의했다고 11일 밝혔다.

WIPO에서 직접 한국인 ePCT 전문가를 채용, 우리나라 고객들만을 위한 인터넷 웹출원 사용 방법 안내와 PCT 관련 법·제도 변경사항 교육 등의 서비스를 전담 지원하기로 했다.

근무지도 서울 강남 특허청 서울사무소에 마련하고, 채용절차가 조속히 진행되면 이르면 11월부터 상담업무에 투입될 예정이라고 특허청은 전했다.

그동안 국내 인터넷 웹출원 사용자들은 궁금한 사항이 있어도 시차와 언어 장벽으로 스위스 제네바 WIPO 고객센터 이용에 큰 불편을 겪었다.

앞으로는 서울사무소에 근무하는 한국인 전문가에게 일과 시간 중 아무 때나 편리하게 WIPO 웹사이트를 포함한 PCT 출원 전반을 쉽게 상담할 수 있게 된다.

박종주 특허청 정보고객지원국장은 “WIPO가 SW 갱신 종료 결정과 동시에 인터넷 웹출원 방식 사용 국가 중 유일하게 한국에 상담전문가를 배치하기로 한 것은 PCT 핵심 파트너로서 한국 특허청과 출원인들의 위상을 높이 평가한 것”이라면서 “기존 SW 사용자들이 보다 빨리 인터넷 웹출원 방식에 적응할 수 있도록 사용자 교육이나 기능 개선 등을 위한 WIPO와의 협력에도 만전을 기하겠다”고 말했다.

 

 

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